Le blogue du Québec maritime

La route des Phares
  • Pietro Canali

La route des Phares

« Construits pour signaler la terre aux marins, les phares possèdent désormais une autre vertu : annoncer la mer aux terriens. » - Vincent Guigneno

Les régions du Québec maritime comptent quelque 45 phares. De ceux-ci, quelques-uns sont encore actifs, mais la plupart ont dû céder leur place à de l’instrumentation plus moderne.

Témoins d’une riche tradition maritime, les phares, qui ont longtemps été des repères de navigation, ont aujourd’hui la mission de vous raconter des pans de notre passé. Chaque site, chaque phare possède sa personnalité, son histoire, ses légendes. Chaque site, chaque phare ouvert au public mérite donc d’être visité.

En voyageant de phare en phare, vous découvrirez parmi les plus beaux sites avec vue sur la mer, dont plusieurs étaient autrefois réservés qu’aux gardiens des lieux et leur famille. La route des Phares vous invite à la rencontre de près d’une vingtaine de ces sentinelles.

Pour planifier votre tournée des phares, prenez d’abord le temps de les situer sur la route des Phares, puis informez-vous auprès d’un phare participant pour obtenir votre « passephare ». Ces deux étapes marqueront le début d’un beau voyage! Mais avant, prenez le temps d’en apprendre davantage sur quelques-unes de ces tours qui ponctuent les côtes du Québec maritime.

 

Les phares du Bas-Saint-Laurent

Phare de Pot à l'Eau-de-Vie
© Pietro Canali

Les phares du Pot à l’Eau-de-Vie et de l’île Verte, au Bas-Saint-Laurent, se trouvent tous deux sur une des îles du Saint-Laurent et ouvrent leurs portes aux invités en formule auberge ou gîte. Leurs ressemblances s’arrêtent toutefois là : alors que le premier est situé sur une petite île d’un archipel au caractère sauvage qui accueille de nombreux oiseaux marins, le phare de l’île Verte monte quant à lui la garde au nord d’une île habitée, mais dont les paysages ruraux donnent l’impression que le temps s’est arrêté il y a quelques dizaines d’années. Dans les deux cas, la quiétude des lieux vous enchantera.

 

Plus à l’est, dans le secteur de Rimouski, le phare de Pointe-au-Père, le 2e plus haut au Canada, est un lieu historique national du Canada. Les plus ambitieux prendront plaisir à gravir les 128 marches qui mènent à son sommet. Tous aimeront parfaire leurs connaissances sur la navigation et apprendre le fonctionnement de la corne de brume.

 

Les phares de la Gaspésie

À quelque 200 kilomètres de Rimouski, là où la route 132 borde à la fois la mer et la montagne, le phare de La Martre se tient bien droit sur son promontoire. Ce dernier était de ceux que les gardiens appréciaient particulièrement parce que, contrairement à la plupart des autres phares, il est situé au cœur du village. Vous aurez peut-être la chance d’y rencontrer Yves Foucreault, considéré comme le 5e et dernier gardien de phare, en raison de sa grande implication dans la sauvegarde de ce lieu historique.

Phare de Pointe-à-la-Renommée
© Jean-Pierre Huard / Tourisme Gaspésie

Tout au contraire de son cousin de La Martre, le phare de Pointe-à-la-Renommée est situé à quelques kilomètres au nord de la route 132. Mais le site vaut amplement le détour! Impossible de parler du phare de Pointe-à-la-Renommée sans mentionner le fait qu’il a été littéralement déménagé vers la ville de Québec dans les années 1970 pour revenir à sa terre d’origine à la fin des années 1990. Le site a aussi été l’hôte de la première station radio maritime en Amérique du Nord. Visitez l’exposition « Marconi, histoire des communications et radio » pour en apprendre d’avantage sur l’importance de cet événement historique national.

Sur la pointe de la Gaspésie, là où le Saint-Laurent s’ouvre sur l’océan, les phares de Cap-des-Rosiers et de Cap-Gaspé en ont vu passer des bateaux! Navires chargés d’immigrants, convois militaires ou bateaux de pêche, le trafic maritime n’a plus de secret pour eux. Le phare de Cap-des-Rosiers est le plus haut au Canada. Celui de cap Gaspé est situé dans le parc national Forillon. Dans les deux cas, vous serez invités à vous imprégner de l’histoire dont ils ont été témoins.

 

Les phares de la Côte-Nord

Phare de la Petite Île au Marteau
© Marie Malherbe / Tourisme Côte-Nord - Duplessis

Situé sur le site du centre d’interprétation et d’observation de Cap-de-Bon-Désir, au cœur du parc marin du Saguenay – Saint-Laurent, le phare de Bon-Désir côtoie l’un des meilleurs endroits du Québec pour faire l’observation des baleines à partir de la rive.

Beaucoup plus à l’est, les deux phares de la réserve de parc national de l’Archipel-de-Mingan, celui de l’île aux Perroquets et celui de la Petite île au Marteau, sont situés sur des sites reconnus pour l’observation des oiseaux. Profitez des activités d’interprétation (tous les jours sur l’île aux Perroquets et les dimanches, mardis et jeudis sur la Petite île au Marteau) pour en savoir plus sur la vie sur l’île. Pour une expérience d'hébergement hors de l'ordinaire, passez la nuit au cœur d’une station de phare, dans un des bâtiments historiques de l’île aux Perroquets!

On retrouve aujourd’hui cinq des sept phares érigés sur la mythique île d’Anticosti. Certains sont même encore en opération. Découvrez, entres autres, le phare de Cap-de-Rabast qui a été converti en résidence de tourisme. Cliquez ici pour voir les différentes entreprises qui ont des forfaits disponibles à Anticosti.

 

Les phares des Îles de la Madeleine

Au milieu du golfe du Saint-Laurent, les Îles de la Madeleine ont vu leur juste part de naufrages; plus de 700 navires se sont échoués sur ses côtes. On peut d’ailleurs toujours y apercevoir certaines épaves qui nous rappellent ces tristes événements. La plupart des phares des Îles sont encore fonctionnels et certains sont accessibles, mais leurs portes ne sont pas ouvertes au public. Ils continuent d’agrémenter le paysage et d’indiquer leur présence à ceux qui naviguent les eaux.

 

Phare au coucher du soleil aux Îles de la Madeleine © Michel Bonato / Tourisme Îles de la Madeleine

Pour plus d’informations :

 

Auteur Tanya Paquet

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(1) commentaire

BISSIERE thierry

bravo pour ces belles images des phares