Le blogue du Québec maritime

Les sites d’observation des baleines dans les régions du Québec maritime
  • Jean-Pierre Sylvestre

Les sites d’observation des baleines dans les régions du Québec maritime

Les régions du Québec maritime sont, de loin, les plus propices à l’observation des baleines et des autres mammifères marins. 13 espèces différentes peuvent en effet être aperçues (On vous donne d’ailleurs différents trucs pour les identifier ici). En pleine préparation de vos prochaines vacances dans l’est du Québec, n’oubliez pas d’ajouter cette activité à votre programme de séjour! Observer les baleines est un souvenir mémorable qui ravie à tous les coups les adultes et les enfants!

À quelle période observer les baleines au Québec maritime

Dès la mi-printemps, avec la migration du capelan, nombreux sont les grands cétacés qui suivent les bancs de poissons pour s’alimenter après quelques mois de jeûne dans les eaux subtropicales de l’Atlantique Nord. En effet, les baleines passent l’été dans les eaux froides du Saint-Laurent et dans les eaux subarctiques pour se nourrir et migrent dans les eaux tempérées chaudes subtropicales pour se reproduire. Au gré de leur migration laurentienne, les baleines pénètrent profondément dans le Saint-Laurent, se dispersent dans le golfe et poussent leur route jusque dans l’estuaire moyen du Saint-Laurent (jusqu’à Rivière-du-Loup sur la rive sud et Saint-Siméon sur la rive nord). Certains secteurs sont riches en planctons et autres petits organismes marins qui attirent les poissons et qui deviennent à leur tour les proies favorites des cétacés. Ces sites d’observation ont été identifiés depuis plusieurs décennies et sont répartis à la grandeur des régions du Québec maritime.

La Côte-Nord

Manicouagan

Observation terrestre près de Cap-de-Bon-Désir © Marc Loiselle

Observation terrestre près de Cap-de-Bon-Désir © Marc Loiselle

La région qui englobe le fjord du Saguenay, dont les villes de Tadoussac, Les Bergeronnes et Les Escoumins, est LE meilleur site d’observation de l’estuaire du Saint-Laurent où sont concentrés les baleines et autres mammifères marins. Les eaux froides venant des profondeurs du chenal laurentien sont amenées vers la surface par le relief sous-marin, poussant les planctons et les poissons par milliers et donc, attirant les grands mammifères marins si proche des humains. Plusieurs compagnies de croisières aux baleines offrent des excursions en mer pour observer ces cétacés; à partir de Baie-Sainte-Catherine/Tadoussac (Croisières AML) ainsi qu’à partir des Bergeronnes (Croisière Essipit, Mer et Monde Écotours et Paradis marin). Les espèces les plus communément observées au large de Tadoussac et des Bergeronnes sont le petit rorqual, le rorqual commun, le rorqual à bosse, le marsouin commun et le béluga. Quelques rorquals bleus évoluent dans cette région du Québec maritime.

Bien sûr, il est également possible d’observer les bélugas et les petits rorquals sans prendre le bateau, en s’installant simplement sur le bord de la mer. Les meilleurs endroits pour voir ces mammifères marins à Tadoussac sont Pointe-Noire (Baie-Sainte-Catherine) et Pointe-de-l’Islet (Tadoussac) à l’embouchure du fjord du Saguenay, la baie de Tadoussac et le sommet des dunes de Tadoussac (Parc marin du Saguenay – Saint-Laurent), ainsi que l’embouchure de la rivière Sainte-Marguerite (Parc national du Fjord-du-Saguenay). Si vous désirez en savoir plus sur les mammifères marins, il est vivement recommandé de visiter le Centre d’Interprétation des mammifères marins (CIMM).

Un peu plus à l’est, les souffles et les dos de baleines (rorqual communs, rorquals à bosse) sont visibles à partir du rivage de Cap-de-Bon-Désir. Bien souvent, les petits rorquals nagent régulièrement près du rivage de Cap-Bon-Désir et parfois, les rorquals bleus, les rorquals communs et les rorquals à bosse  se nourrissent à quelques centaines de mètres du bord de mer.

 

Duplessis

 © M. Delongchamps / Tourisme Côte-Nord - Duplessis

Le long de la Côte-Nord et de la Basse-Côte-Nord, des Escoumins jusqu’à Blanc-Sablon, les baleines sont très éparpillées avec quelques concentrations entre Rivière-au-Tonnerre et Havre-Saint-Pierre (incluant la réserve de parc national de l’Archipel-de-Mingan), autour de l’île d’Anticosti et dans le secteur de Blanc-Sablon. Au mois de juin, il est même possible d’admirer les petits rorquals se nourrir près du rivage à partir de la route 138, à 70 km à l’est de Sept-Îles.

 

Le Bas-Saint-Laurent

Pour avoir la chance d’observer des cétacés à deux heures seulement de Québec et à quatre heures de Montréal, il faut aller à Rivière-du-Loup.  Déjà, à partir du quai du traversier et de la marina, il est possible de voir chaque jour des bélugas se déplacer le long de la rive sud. Bélugas et petits rorquals sont également présents autour de l’île aux Lièvres. Croisières AML propose deux sorties par jour à partir de Rivière-du-Loup à bord du « Cavalier des Mers » pour observer les baleines dans l’estuaire du Saint-Laurent. Et si vous désirez connaître l’écosystème laurentien et ses baleines, il est recommandé de visiter, à Rivière-du-Loup, la Station exploratoire du Saint-Laurent où sont présentés un squelette de petit rorqual et celui d’un béluga.

Baleine près du phare de l'Île Verte ©

Baleine près du phare de l’Île Verte
© Marc Loiselle

L’île Verte est également une des meilleures destinations dans le Bas-Saint-Laurent pour observer les cétacés. Chaque été, des petits rorquals se nourrissent régulièrement à quelques mètres du rivage de la pointe ouest de l’île en compagnie des bélugas et des marsouins communs. On peut également observer les petits rorquals, et parfois des rorquals communs et des rorquals à bosse, au large du phare de l’île Verte. Pas très loin, sur la rive sud de l’île, le musée du squelette permet de se familiariser avec l’anatomie des baleines et des dauphins.

 

 

La Gaspésie

Le secteur situé à l’extrémité est de la péninsule gaspésienne est également l’un des meilleurs endroits au Québec pour admirer les mammifères marins. Le parc national Forillon  et le parc national de l’Île-Bonaventure-et-du-Rocher-Percé sont les principaux sites pour apercevoir les baleines et les dauphins (dauphins à flancs blancs atlantiques, globicéphales noirs). On peut déjà localiser les souffles de baleines (rorquals communs, rorquals à bosse et, parfois, rorquals bleus) à partir du parc national Forillon (Cap-Gaspé, Cap-Bon-Ami, Cap-des-Rosiers, baie de Gaspé), ainsi qu’à partir de l’île Bonaventure.

Observation des baleines dans la baie de Gaspé https://www.facebook.com ©

Observation des baleines dans la baie de Gaspé 
© Marc Loiselle

Quelques compagnies organisent des excursions aux baleines à partir de Forillon (Croisières Baie de Gaspé) et de Percé (Croisières Julien Cloutier, Les Bateliers de Percé). Les petits rorquals et les dauphins à flancs blancs sont occasionnellement rencontrés sur le trajet en bateau entre Percé et l’île Bonaventure.

Les régions du Québec maritime sont de loin dans les meilleures destinations baleines, non seulement au Canada, mais aussi au monde. Sur terre ou en mer, les occasions de pouvoir observer ces immenses mammifères marins seront nombreuses! Maintenant, qu’attendez-vous pour planifier votre voyage?

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(5) commentaires

claude deschênes

Si l'on parle de sites d'observations des baleines, pourquoi ne pas faire un "clin d'œil" à la Baie-Ste-Marguerite à Sacré-Coeur, où l'on y trouve un site privilégié d'observation des baleines blanches (bélugas)? Ce lieu historique fait toujours la joie de ses visiteurs... Bonne Journée, Claude Deschenes

Tanya

Bonjour Claude, C'est bien vrai! Merci d'avoir partagé ce conseil judicieux. Tanya Le Québec maritime

BUGEYA Christine

formidable, en septembre 2013 je serai sur les rives cote nord et lac st jean et peut etre gaspesie, mon dieu que ces rivages m'attirent merci de donner les coins les mmoins touristiques et les plus attractifs!!!

Tanya

Bonjour Christine, D'entrée de jeu, je peux déjà vous dire qu'au mois de septembre, les différents villes, villages, attraits sont beaucoup moins achalandés. Tadoussac est un endroit clé pour l'observation des baleines; le village est fort populaire chez les touristes. Si vous avez la possibilité, je vous recommande de prendre la route 138 vers l'est pour découvrir les villages côtiers de la Côte-Nord. Voici 2 liens pour des circuits sur lesquels vous pourriez jeter un œil! - La route des Baleines : http://www.quebecmaritime.ca/fr/planifiez-votre-voyage/circuits-touristiques/la-route-des-baleines - Les circuits du Saint-Laurent : http://www.quebecmaritime.ca/fr/planifiez-votre-voyage/circuits-touristiques/circuits-du-saint-laurent Ces derniers proposent des itinéraires qui vous font visiter les régions de part et d'autre du Saint-Laurent...et utiliser le traversier! :) N'hésitez pas si vous avez besoin de précisions! Tanya Le Québec maritime

Coral Spirit

If there is anything i would like to do in my life...it is to capture a whale out of water. The chills and excitement and the photo to keep forever... i would go for